¿Sigue siendo relevante la iglesia hoy?

Cuando yo era joven, la asistencia a la iglesia era una parte importante de la vida de un individuo y de una comunidad. Pero la historia reciente revela que la asistencia a la iglesia está disminuyendo en América del Norte. Supongo que hay muchas razones para esto. Podría señalar varios factores que se atribuyen a esta disminución. Sin embargo, la única razón por la que los sociólogos han descubierto y sobre la que he estado reflexionando recientemente es que las personas ven a la iglesia como irrelevante para sus vidas.

He estado pastoreando iglesias durante más de 30 años y he visto cambios marcados en nuestra cultura, desde cambios en la comunicación hasta la tecnología y cambios en nuestras definiciones morales. La iglesia ha tratado, de muchas maneras, de mantenerse al día con los cambios, pero a veces ha sido perjudicial para nuestro mensaje de nuestra esperanza en Cristo. Hemos buscado cambios en el estilo de la música para quedarnos con la cultura. Hemos tratado de mantenernos al día con la tecnología en constante cambio. Hemos tratado de comunicar el mensaje antiguo (pero aún relevante) de las Escrituras a la cultura actual. Hemos tratado de mantenernos al día con todo esto porque tenemos un deseo básico de comunicarle a la gente que, aunque la cultura cambie, el amor de Dios por nosotros y Su propósito de redimirnos y darnos esperanza en la vida sigue siendo el mismo mensaje. Sin embargo, cada vez más, la percepción de la iglesia en nuestra cultura es que es una especie de club exclusivo de bienhechores. La realidad es en realidad lo contrario; al menos nos esforzamos por ser acogedores y bondadosos.

La iglesia es una comunidad La iglesia es gente normal; personas que aman a Dios con todo su corazón y tratan de vivirlo con sus vidas. ¡No somos perfectos de ninguna manera! Pero con suerte, a través de Jesús, estamos creciendo y madurando para vivir más como Jesús.

La iglesia son personas que se preocupan por nuestra comunidad. Nos preocupamos por nuestra comunidad y retribuimos a la comunidad de muchas maneras. Ayudamos donando comida de fin de semana para los niños de primaria del vecindario para que no pasen hambre los fines de semana. Ayudamos con Haven House donando productos de papel mensuales. Contribuimos a Love Inc con apoyo financiero y vivienda del Ministerio del Bebé. Apoyamos el ministerio penitenciario. Participamos en Family Promise, ayudando a familias sin hogar. Buscamos ser solidarios y serviciales con nuestro vecindario.

La iglesia son personas que se alientan, aman y oran unas por otras. A veces la vida es un desafío. Necesidades médicas, financieras, angustias, desastres, etc. A través del amor de Dios, estamos allí los unos para los otros. Nos animamos, rezamos y nos ayudamos unos a otros en los momentos difíciles.

La iglesia busca estar enfocada hacia afuera. Nuestras puertas están abiertas. No somos exclusivos en el sentido de que damos la bienvenida a las personas para que adoren con nosotros; buscar juntos a Cristo; para trabajar juntos esparciendo el amor de Dios.

No hablo solo por nuestra congregación local, sino que sé que las iglesias de esta comunidad son de la misma manera. Y muchas veces trabajaremos juntos, codo con codo, para ayudar a los demás. Son los esfuerzos cooperativos de las diferentes congregaciones los que hacen ministerios como Family Promise, Love Inc, Food Bank, etc. y la lista sigue siendo efectiva para mejorar nuestra comunidad.

La iglesia busca ser relevante mientras nos ayudamos unos a otros, nos animamos y oramos unos por otros y mientras trabajamos juntos para compartir el amor de Dios en nuestra comunidad, estado y mundo. Es un gran lugar para encontrar aliento, amor, responsabilidad y apoyo a través de personas que se preocupan. ¡Doy gracias a Dios por Su Iglesia!


El reverendo Dan Wiese es pastor de la Iglesia del Nazareno. Living & Growing es una columna recurrente escrita por diferentes autores y enviada por el clero local y líderes espirituales.


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