Smithart ‘conflicto Nets Murder Demandado Un nuevo abogado

Un residente de Juneau que esperaba juicio por cargos de asesinato en primer grado fue nombrado nuevo abogado el lunes después de que un juez determinó que la Agencia de Defensores Públicos tiene un conflicto con el caso.

El juez de la Corte Superior de Juneau, Philip Pallenberg, retiró la participación de la agencia en la representación de Christopher Dean Strawn luego de una audiencia a puertas cerradas el lunes por la mañana. El defensor público de Strawn, Eric Hedland, había alertado al juez sobre un posible conflicto la semana pasada y había solicitado el procedimiento secreto.

Hedland no reveló el conflicto en audiencia pública y solo dijo en una audiencia el jueves que se trataba de un conflicto de Smithart.

Un conflicto de Smithart se refiere a un fallo de la Corte Suprema de Alaska que anuló la condena de Charles Smitharts de 1993 por secuestrar, violar y asesinar a una niña de 11 años en Tazlina. La Corte Suprema del estado dictaminó en su decisión de 1999 que un juez de primera instancia cometió un error al no permitir que Smithart argumentara en el juicio que otro hombre cometió el delito. El juez del tribunal de primera instancia dictaminó que el abogado de Smitharts no tenía suficiente evidencia potencial contra el otro hombre para señalarlo con el dedo, pero el tribunal superior no estuvo de acuerdo y dijo que la limitación obstaculizaba la capacidad de Smitharts para defenderse. Smithart murió de cáncer de pulmón en 2000 antes de ser juzgado de nuevo.

En este caso, eso significa que Strawn, de 32 años, probablemente quiera argumentar en el juicio que alguien más asesinó a Brandon C. Cook dentro de un tráiler en el parque de casas móviles Kodzoff Acres la noche del 20 de octubre. Esa otra persona que no ha sido nombrada en audiencia pública se encuentra presumiblemente en el sistema de justicia penal siendo representado por la Defensoría Pública en otro caso, de ahí el conflicto.

Si resulta que, hipotéticamente, estábamos señalando con el dedo a nuestro cliente, eso podría ser un gran problema para nosotros, dijo Hedland en la corte el jueves a Pallenberg y a la asistente del fiscal de distrito Amy Paige.

Los fiscales dijeron que Strawn le disparó a Cook, un hombre de 32 años originario de Wewoka, Oklahoma, en la nuca al estilo ejecución mientras Cook ayudaba a una mujer a pintar la cocina en su nuevo tráiler. La mujer, que es la testigo clave del estado, dijo a las autoridades que Strawn fue contratada para ayudar con las renovaciones de su remolque y que Strawn había estado ayudando esa noche, se fue y regresó con una escopeta.

(La mujer) dijo que luego escuchó un fuerte golpe y vio a Cook caer al suelo, escribió el detective del Departamento de Policía de Juneau, Dominic Branson, en una denuncia policial. Detrás de ella vio a Strawn a unos 10 pies de distancia sosteniendo lo que describió como una escopeta de cañón corto con empuñadura tipo pistola. Strawn le dijo que no se preocupara porque no iba a matarla. La mujer dijo que corrió hacia la parte trasera del remolque y llamó al 911, donde esperó a que llegara la policía.

Strawn fue arrestado en su residencia a la mañana siguiente y desde entonces ha estado detenido en el Centro Correccional de Lemon Creek con una fianza de $ 1 millón.

El juez Pallenberg nombró a la Oficina de Defensa Pública del estado para representar a Strawn. La OPA maneja los casos de conflicto recibidos de la Defensoría Pública.

El juez le dijo a Strawn que debería tener un nuevo abogado en uno o dos días cuando la OPA le asigne uno. Otra audiencia está programada para el jueves para determinar una nueva fecha de juicio con el nuevo abogado.

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