SOLUCIONES DEL CAMBIO CLIMA DE JUNEAU: Residuos orgánicos de compostaje con Lisa Daugherty

Por Anjuli Grantham

Ochenta personas optaron por abarrotarse en la sala de conferencias de la Biblioteca del Valle de Mendenhall para escuchar a Lisa Daugherty ofrecer consejos sobre el compostaje en un soleado sábado de marzo pasado en lugar de disfrutar bajo el cielo azul. Esta primavera, Juneau Composts, el negocio de Lisa que recolecta los restos de comida del hogar y los convierte en abono, vendió todo el abono terminado en unos pocos días.

El interés en el compost, tanto el producto terminado utilizado como enmienda del suelo, como el proceso de conversión de materiales orgánicos en dicho producto, está creciendo en Juneau, y por una buena razón. La jardinería en el hogar es un pasatiempo floreciente a medida que los jardines de la victoria pandémica aparecen en los patios traseros de toda la comunidad. Cada uno de estos jardines requiere enmiendas como compost para convertir el suelo notoriamente pobre de Juneaus en algo que produzca plantas y no solo babosas.

Además, existe una fuerte oposición pública al hedor del vertedero, parte del cual proviene de los materiales orgánicos que se desechan allí. Cuando los materiales orgánicos como los desechos de alimentos, el cartón y los desechos del jardín se descomponen en el entorno anaeróbico del vertedero, producen metano, un gas de efecto invernadero que es 37 veces más potente que el dióxido de carbono. Lo que podría haberse convertido en abono se convierte en un importante contribuyente al calentamiento global. Por esta razón, de las 80 soluciones al calentamiento global recomendadas por Project Drawdown, el compostaje figura como 60.

No existe un estudio reciente que mida el volumen de desechos de alimentos o materiales compostables que se depositan en vertederos en Juneau cada año. No obstante, Waste Management informó en 2015 que 22,900 toneladas de residuos sólidos municipales ingresaron al vertedero. La Agencia de Protección Ambiental estima que cerca del 50 % de los desechos sólidos municipales son compostables, con un 22 % de esa comida desechada. Si Juneau se ajusta al patrón nacional, 5308 toneladas de desperdicio de alimentos, o más de 10 millones de libras por año, se envían al vertedero. En 2020, Juneau Composts desvió 220 000 libras de desperdicio de alimentos del vertedero. Eso es el 2% del desperdicio total de alimentos que probablemente genera Juneau.

La mayoría de la gente está acostumbrada a reciclar papel o latas de aluminio. Lo que necesitamos ahora es que la gente vea el desperdicio de alimentos como un producto que también vale la pena reciclar, explica Lisa.

Convertir los desechos de alimentos, papel, cartón y desechos de jardín en abono es una forma natural de reciclaje, y el producto final es un medio nutritivo para nutrir más alimentos. Pero a diferencia del papel o el aluminio, cuando reciclamos los desechos de alimentos, mantenemos esos recursos en la comunidad. El proceso de reciclaje ocurre aquí y el abono se queda aquí, explica Lisa.

Mezclar materiales orgánicos verdes con alto contenido de nitrógeno con materiales orgánicos marrones con alto contenido de carbono para crear el refugio de microbios que es el compost debe pasar del ámbito especializado del jardinero a la práctica diaria de gestión de desechos si queremos maximizar los beneficios del compostaje. Tratar los desechos compostables como una mercancía puede ayudar a Juneau a reducir el 2 % de nuestras emisiones de gases de efecto invernadero que se derivan de la gestión de desechos, al mismo tiempo que resuelve otros problemas locales. Si continuamos desechando materiales reciclables y compostables al ritmo actual, el vertedero de Juneaus estará lleno dentro de 20 años.

Si toda la comunidad adopta el compostaje como una solución para el manejo de desechos, Juneau puede extender la vida útil del vertedero, disminuir las emisiones de metano de Juneau, mejorar la salud de nuestro suelo y producir algo de valor mientras se vive de acuerdo con nuestros valores.

Esta economía circular, este uso circular de los recursos, es hacia donde debe dirigirse el mundo, dice Lisa.

Anjuli Grantham es historiadora pública y curadora de museos, miembro de la junta de Renewable Juneau y vicepresidenta de la Comisión de Sostenibilidad de Juneau. Juneaus Climate Change Solutionists es una serie que presenta 10 soluciones locales para el cambio climático y 10 personas que ejemplifican las soluciones. Las soluciones se basan en Project Drawdown, un proyecto global que cuantifica los métodos más efectivos para detener el calentamiento global. La serie fue producida con el apoyo de una subvención de Juneau ArtWorks. Aparece semanalmente en el Imperio Juneau.

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