Tallón retorcido, pepino salvaje o baya de sandía?

Streptopus amplexifolius ha sido durante mucho tiempo una de mis plantas favoritas para masticar. En primavera, me gusta recoger las hojas rizadas con su fuerte sabor a pepino inglés. A finales de julio, desarrollan bayas de color burdeos que cuelgan verticalmente de un diminuto tallo como un adorno navideño. Su peso a menudo hace que la planta se incline hacia el horizonte.

Las bayas son acuosas pero no sabrosas. Sin embargo, cada uno contiene docenas de semillas. Me gusta saciar mi sed con la baya y luego disparar las semillas a través de mis labios fruncidos. Con cinco o seis bayas, puedes obtener una gran cascada. En cierta etapa de una caminata, esto puede ser bastante divertido. Cuidado con comer demasiados en tus aventuras, ya que también se les llama bayas scoot.

Escuché sobre el uso de tallo torcido para encurtidos, pero siempre había asociado el sabor del pepino silvestre con las hojas que se despliegan, no con el tallo. La idea de recoger tantas hojas para un tarro de pepinillos parecía abrumadora. Mary Lou King, la prodigiosa fabricante de jaleas de la venta anual del Mercado Público de Audubons, no usa la hoja. Ella usa el tallo en sus encurtidos de pepino silvestre. La compra de algunos de sus frascos abrió mi entendimiento. En lugar de unas pocas hojas para espolvorear sobre una ensalada, tenía una fuente más grande para recolectar y usar.

Cultivar pepinos en un invernadero es una posibilidad en el sudeste, pero a menudo los resultados son limitados. Los pepinos en la tienda solo tienen un leve recuerdo de los que masticaba en mi infancia o los que machacaba en frascos en mi trabajo preuniversitario en la fábrica de encurtidos. Reconocer una planta local que proporcionaría ese mismo sabor fresco y acuoso fue un descubrimiento feliz.

Empecé rociando tanto las hojas como los tallos en ensaladas y luego pasé a cosas que tenían un sabor distintivo a pepino. Los cortaba en pedazos y los ponía en tabulé y luego descubría lo bien que funcionaban en el tzatziki de yogur, ajo y pepino.

El tallo torcido es una de las primeras plantas que brotan en la primavera. Hay dos tipos de la planta: abrochando el tallo torcido y el tallo torcido rosado. Los veo aparecer por primera vez cuando recojo ortigas. Siguen a la chirivía de vaca en su desarrollo primaveral. Encuéntrelos en áreas sombreadas y boscosas. Les gustan las áreas húmedas cerca de los sitios de drenaje oa lo largo de los arroyos.

En su desarrollo primaveral temprano, hay quien dice que el tallo torcido se parece al falso eléboro o al falso sello de Salomón. Las hojas de los eléboros falsos crecen como un tallo de maíz; cada hoja ancha se superpone a la otra. El falso sello de Salomón tiene hojas mucho más anchas. Ambos tienen un patrón de crecimiento muy diferente, desde un tallo retorcido con su óvalo estrecho hasta hojas elípticas/en forma de lanza que abrazan el tallo con espacio entre cada juego de hojas.

La primavera ha sido lenta, pero está surgiendo. No se pierda la experiencia inicial del pepino silvestre, pero si lo hace, recuerde que siempre está el momento de la baya de la sandía. Esta es una planta que se extiende desde un vegetal hasta una fruta. Ahora solo tienes que decidir qué nombre le vas a poner.

Corinne Conlon es una escritora independiente con sede en Juneau. Puede comunicarse con ella en [email protected]

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