Uber y Lyft vienen a Alaska, pero no vendrán al destino turístico más popular de Juneau

Cada año, más de medio millón de personas llegan en autobús y taxi al glaciar Mendenhall, el destino turístico más popular de Juneau.

Incluso después de que el gobernador Bill Walker firme un proyecto de ley que convierte a Alaska en el último estado en permitir Uber y Lyft, los turistas seguirán viniendo al glaciar en autobús y taxi.

Tendrán que: Uber y Lyft no están permitidos en el área recreativa del glaciar Mendenhall.

La conclusión para nosotros es que la gente no puede realizar un negocio en un bosque nacional sin preguntar primero, dijo Jessica Schalkowski, quien administra los permisos de uso especial para el Bosque Nacional Tongass, incluido el glaciar.

Según el Proyecto de Ley 132 de la Cámara de Representantes, que autoriza a Uber y Lyft (Walker aún no ha firmado el HB 132, pero se espera que lo haga), cada conductor es un contratista independiente, responsable de su propia licencia comercial.

De acuerdo con las regulaciones del Servicio Forestal, alguien que administre un negocio debe tener un permiso de uso especial si se cobra una tarifa o si los ingresos se derivan del uso (de la tierra del Servicio Forestal).

Eso incluye un negocio que transporta personas al glaciar y al centro de visitantes.

Esa es una regulación fundamental. Tienen que proponer, y les decimos sí o no, dijo Brad Orr, guardabosques del distrito de Juneau, en una entrevista en abril.

El propósito del permiso es asegurarse de que el público se beneficie del uso de un recurso público.

En el glaciar, la competencia por los permisos de transporte es intensa.

En 2015, el Servicio Forestal abrió solicitudes para una nueva ronda de permisos destinados a satisfacer la creciente demanda turística. La agencia recibió más de tres veces y media el número de solicitantes que los espacios disponibles en el Centro de Visitantes del Glaciar Mendenhall.

Alaska Coach Tours fue una de las empresas que obtuvo los permisos. En su carta de adjudicación, el Servicio Forestal dijo que ACT (y dos empresas de autobuses) tenían buenos registros operativos y evaluaciones aceptables con el Servicio Forestal.

Dennis McDonnell, presidente de ACT, dijo que no se opone a las empresas de viajes compartidos como Uber y Lyft. Cree que desempeñarán un papel importante en Juneau y, como ejemplo, habló de un vuelo de Alaska Airlines que llegó tarde en la noche, cuando había pocos taxis disponibles.

Sin embargo, no está seguro de que encajen bien en el glaciar. Por obvias razones de competencia, se opone a su entrada. También hay un argumento de seguridad, dijo.

Si comienzan a llegar más turistas al glaciar en lugar de autos pequeños, el tráfico crecerá y también la posibilidad de accidentes.

El Servicio Forestal tendrá que hacer frente a ese futuro, dijo McDonnell, posiblemente mediante el desarrollo de un área de entrega para los usuarios de Uber y Lyft.

Eso es un problema para otro día, sin embargo.

No habrá otra ronda de solicitudes de permisos hasta dentro de algunos años, dijeron Orr y Schalkowski por teléfono. Los nuevos permisos vencen en 2020.

En este momento, no estamos aceptando ninguna solicitud o nueva propuesta para el Área del Centro de Visitantes de Mendenhall, dijo Orr.

Eso deja a Uber y Lyft sin suerte.

¿Qué pasa con los conductores deshonestos? Después de todo, Uber y Lyft no tienen personal en el lugar; confían en software para la supervisión de contratistas independientes.

Ambas compañías tienen la capacidad de bloquear áreas de recogida y entrega, pero ninguna diría que bloquearán el Área Recreativa de Mendenhall.

Es algo que hacemos de forma rutinaria en los lugares donde operamos, dijo el portavoz de Lyft, Scott Coriell. Por ejemplo, excluimos las recogidas y devoluciones en México y Canadá. Hemos estado trabajando para determinar las áreas de cobertura de Alaska. Simplemente no tengo las áreas finales para compartir todavía.

El gerente de Ubers Alaska, Brian Gebhardt, solo dijo por correo electrónico que la compañía espera que Walker firme el HB 132 y, por supuesto, cumpliremos con las regulaciones locales, estatales y federales cuando comencemos operaciones en Alaska.

El Servicio Forestal tiene su propia aplicación de la ley, pero Orr y Schalkowski dijeron que esperan que los transportistas legales autorizados estén atentos a cualquier infractor de Uber.

Lo que pasa con esta área es que todos trabajan en una pecera. Si no lo vemos, uno de los otros usuarios comerciales lo hará, dijo Schalkowski.

Puede que no sea el primer día, pero nos enteraremos, agregó Orr.


Póngase en contacto con el reportero James Brooks en [email protected] o llame al 419-7732.


En esta foto de archivo de agosto de 2013, Jack Hempstead, del Servicio Forestal de EE. UU., dirige el tráfico de autobuses en el Centro de visitantes del glaciar Mendenhall. (Michael Penn | archivo Imperio Juneau)

Ir arriba