Una breve historia de alcohol y bares en Alaska

Nota del editor: la semana de Sudeste en sepia es cortesía del autor invitado e historiador Doug Vandegraft, autor de A Guide to the Notorious Bars of Alaska, publicado en 2014. La segunda edición revisada del libro, que tiene más fotos, anuncios y mapas antiguos. que el primero, acaba de ser lanzado.

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El alcohol ha sido durante mucho tiempo parte de la cultura de Alaska, y los habitantes de Alaska tienen una sed legendaria por las bebidas alcohólicas. La lejanía de Alaska, la oscuridad estacional, el aislamiento y la soledad crean una tremenda necesidad de socializar, lo que proporciona un nicho único para que los bares prosperen.

Período Ruso: 17411867

Los rusos introdujeron el licor a los aleutianos (pueblos indígenas de las Islas Aleutianas, nativos de Alaska) ya en 1741. La Russian-American Company, que operaba en Sitka a partir de 1808, vendía sus productos, incluido el licor, a balleneros y comerciantes de pieles. , procesadores de pescado y buscadores. Durante la década de 1830, el ron, el vodka y el brandy se intercambiaban rutinariamente con los indígenas a cambio de mano de obra, pieles, marfil y afectos físicos.

Primera Prohibición: 18681899

Estados Unidos compró Alaska a Rusia en 1867 y se le asignó jurisdicción al nuevo territorio al ejército estadounidense. La Ley de Alaska de 1868 declaró ilegal la importación de licor y, en 1873, Alaska se clasificó como país indio, lo que hizo ilegal dar o vender alcohol a cualquier indio o nativo de Alaska. Los infractores debían ser llevados ante un juez dentro de los cinco días, lo que era casi imposible ya que el juez civil más cercano estaba en Oregón. En lugar de hacer cumplir las leyes, los soldados de Sitka enseñaron a los nativos de Alaska cómo darle un toque especial a una bebida tradicional hecha de corteza y bayas agregando melaza y levadura para la fermentación y luego destilando los resultados. Según los informes, el primer lote de este brebaje aturdidor conocido como hoochinoo (o simplemente hooch) se hizo en el pueblo tlingit de Hootchenoo, cerca de la actual Angoon. La palabra hooch es la contribución de Alaska a la lengua vernácula estadounidense, un término que todavía se usa en la actualidad.

Debido a que las leyes sobre bebidas alcohólicas no se estaban haciendo cumplir, los salones estaban operando en Sitka desde 1869. Sitka Saloon, Caplan & Co., GW Bradys y One Bit House se publicitaban abiertamente y probablemente fueron algunos de los primeros bares en Alaska.

La Ley Orgánica de 1884 estableció un gobierno civil para Alaska. La legislación proporcionó a Alaska un gobernador, un juez de distrito, un fiscal de distrito, un alguacil federal y solo cuatro alguaciles adjuntos. La Ley prohibía todo tipo de alcohol excepto para fines medicinales y científicos. La aplicación de la ley fue extremadamente difícil debido a la falta de alguaciles, fondos y transporte. Esta ausencia de recursos refleja la influencia política de los intereses comerciales, más notablemente la Compañía Comercial de Alaska, que tenía veintitrés puestos comerciales a lo largo de la costa y usaba licor para comerciar con los nativos de Alaska y las poblaciones blancas.

El descubrimiento de oro cerca de la actual Juneau en 1880 y la fiebre del oro de Klondike en 1898 presentaron Alaska a personas de todo el mundo. Miles venían en barcos desde Seattle y San Francisco en busca de fortuna. Los recién llegados descubrieron que los salones operaban abiertamente, más o menos, en Wrangell, Juneau y Skagway. En ese momento, el Congreso finalmente se dio cuenta de que era imposible mantener el licor fuera de Alaska.

El licor se vuelve legal: 18991917

En 1899, el Congreso revocó las leyes de prohibición de Alaska. El gobernador territorial John G. Brady estableció un sistema de opción local, venta de licores con licencia. El titular de la licencia tenía que obtener la aprobación de la mayoría de los hombres y mujeres que vivían en un radio de dos millas del salón. Este es uno de los primeros ejemplos conocidos de mujeres a las que se les permite votar en los Estados Unidos. Las tarifas anuales de licencia de licor cuestan entre quinientos dólares y dos mil dólares, dependiendo de la población del pueblo. Las tarifas de las licencias se utilizaron para apoyar escuelas y construir juzgados y cárceles. En algunas ciudades, las tarifas de las licencias financiaron todo el gobierno local. La legalidad del licor se aplicaba solo a los residentes blancos; seguía siendo ilegal suministrar licor a los nativos de Alaska dentro o fuera de un salón. De hecho, la prohibición para los nativos de Alaska no se derogó hasta 1953.

El 5 de junio de 1899, Peter Nelson recibió la primera licencia de bar para su establecimiento en Sourdough Flats, un pueblo ahora abandonado en la isla Unimak. Al año siguiente, WY Egan recibió la licencia No. 1 para su Bar Room en Tanana.

El precio de las bebidas variaba según el lugar, pero en general, la cerveza de barril se vendía a diez centavos el vaso, mientras que el whisky y las bebidas mixtas se vendían a veinticinco centavos el vaso. Las únicas mujeres permitidas en los salones, además de las prostitutas, eran artistas y porcentaje de chicas. Este último alentó a un cliente a comprar lo que generalmente eran bebidas aguadas para ella y el patrón. El cantinero le daría a la mujer un porcentaje del costo de las bebidas, generalmente el 25 por ciento. A las mujeres respetables que realmente disfrutaban de un trago ocasional se les permitía ingresar a un salón a través de la entrada familiar donde podían llevarse su cerveza en un balde y su whisky en una botella. Sin embargo, en 1908, se revocaron las licencias a los salones que permitían el juego y el servicio a las mujeres.

Alaska se convirtió en territorio estadounidense en 1912 y en 1913 las mujeres recibieron el derecho al voto. Poco después, algunas de las comunidades más establecidas de Alaska comenzaron a votar para prohibir la venta de alcohol. En los periódicos de Alaska se escribía sobre los males del alcohol y la atmósfera de salón y muchos legisladores creían que la mayoría, si no todos, los problemas de Alaska podían atribuirse a personas que intentaban obtener alcohol o que actuaban bajo su influencia. Dirigida por la Unión de Mujeres Cristianas por la Templanza de Alaska y el Gobernador Territorial John FA Strong, la Legislatura Territorial votó para prohibir una vez más todo el alcohol. El delegado del Congreso (y ex juez) James Wickersham redactó la ley Alaska Bone Dry, que entró en vigor el 1 de enero de 1918. Esto fue dos años antes de que se ratificara la decimoctava enmienda a la Constitución de los EE. UU. y toda la nación se secara. La ley totalmente seca era exactamente como sonaba: prohibía la fabricación y venta de todo tipo de alcohol. Esto fue tan extremo que los médicos se quejaron de que muchas personas morían de gripe porque no se les permitía recetar medicamentos que contuvieran alcohol.

Segunda Prohibición: 19181933

Last Days of Frontier Pass Away, el Juneau Alaska Daily Empire informó el 1 de enero de 1918. Al describir la fiesta en Juneau la noche anterior, varios de los bares de la ciudad estaban completamente sin licor o espuma a primera hora de la tarde, pero el Alaskan, Gastineau, Grotto, Tucks Place, Montana, Circle City y New York Exchange tenían mucho para satisfacer la demanda y hasta el último minuto estuvieron sirviendo sobre la barra a los juerguistas retrasados. A las doce en punto, los clientes de todos estos lugares fueron echados a la calle y la llave giró en las cerraduras por última vez.

Los habitantes de Alaska, sin embargo, nunca estuvieron realmente sin alcohol. La ubicación de Alaska, la falta de fondos para una aplicación de la ley efectiva y una apatía general hacia la prohibición por parte de muchos habitantes de Alaska, crearon una situación en la que el contrabando y el alcohol clandestino eran extremadamente lucrativos. La proximidad de las ciudades del sureste a Canadá (que no tenía prohibición) permitió que flotas de barcos pesqueros pasaran de contrabando miles de galones de sol líquido. Se instalaron alambiques en todo el Panhandle de Alaska, y ciertas ciudades en otras áreas eran focos conocidos de alcohol ilegal: McCarthy, Anchorage, Wasilla, Chickaloon, Nenana, Fairbanks, Tanana y, por supuesto, Nome.

Los bares clandestinos también eran comunes en muchas ciudades. Estos lugares operaban bajo la apariencia de salones de refrescos, salones de billar y tiendas de cigarros. Anchorage, con una población de alrededor de 1.900 habitantes, mantenía entre treinta y cuarenta establecimientos de este tipo donde se servía licor. Los barcos entregaban la carga a Bootleggers Cove desde donde se transportaba a los bares clandestinos. El alcohol se movía de un lugar a otro a través de un sistema de túneles subterráneos lejos de los ojos de la policía territorial.

Fin de la Ley del Hueso Seco: 1933

El gobernador territorial George A. Parks firmó el proyecto de ley que derogaba la ley completamente seca y entró en vigencia el 7 de abril de 1933. Una sensación de júbilo recorrió el territorio. Un editorial del Anchorage Daily Times comparó el fin de la prohibición como equivalente casi a la liberación de los hijos de Israel del desierto donde vagaron durante años hambrientos y sedientos. Al principio, solo se permitía la cerveza y el vino, pero ninguno estaba disponible. La cerveza llegó a Juneau el viernes 5 de mayo de 1933. Pasarían semanas después hasta que ocurrieran las entregas en lugares como Fairbanks y Nome.

Las licencias bajo la nueva ley iban desde $25 para una tienda minorista hasta $175 para una licencia de dispensario de bebidas. La licencia No. 40 se emitió a Joseph J. Stocker el 16 de mayo de 1933 para su dispensario, The Imperial en Juneau. El Imperial es probablemente el bar más antiguo en funcionamiento continuo en Alaska.

Dispensarios a Coctelerías: 19341940

Todos los licores se legalizaron en Alaska el 1 de mayo de 1934. Sin embargo, los habitantes de Alaska tendrían que esperar hasta el 1 de julio de 1939, cuando la ley les permitió beber licor dentro de un bar. Todas las comunidades tenían que votar si permitían que los dispensarios locales sirvieran alcohol fuerte o no. Los dispensarios que lo hicieron se conocieron como bares de copas. El costo de una licencia de coctelería oscilaba entre los quinientos dólares y los mil dólares, dependiendo de la población del pueblo. Una condición de la ley era que ninguna mujer podía atender un bar a menos que su nombre estuviera en la licencia; esto fue finalmente derogado en 1971. Fue después de la llegada de las coctelerías que reaparecieron las chicas porcentuales, pero ahora se las conocía como Bar Girls o B-Girls, y se les permitía animar a los clientes a comprar bebidas en los bares de Alaska, generalmente a precios inflados. precios, hasta que se aprobó una medida que prohibía la práctica en 1959.

Segunda Guerra Mundial y Estadidad: 1941-1959

La Segunda Guerra Mundial cambió Alaska más que la fiebre del oro o la futura construcción del oleoducto trans-Alaska. El potencial de guerra en el Pacífico fue una gran preocupación para los Estados Unidos a fines de la década de 1930.

La acumulación militar en forma de bases aéreas, puertos de barcos y fortificaciones se construyó en todo el territorio. En 1942, se abrió una carretera que conecta Alaska con los 48 estados inferiores a través de la naturaleza canadiense. El creciente número de personas que residen en Alaska proporcionó combustible para hablar de la condición de estado y también aumentó la cantidad de bares, particularmente en ciudades como Anchorage y Fairbanks.

En 1951, Anchorage tenía 32 bares, 21 licorerías y una población de 39.242. En 1954, se enviaron a Alaska la asombrosa cantidad de 3.132.586 galones de licor. Más de 2,5 millones de galones del total eran cerveza, pero casi medio millón de galones se clasificaron como licor fuerte. Esto ascendió a 17 galones de bebidas embriagantes por cada hombre, mujer, niño e infante que vivía en el territorio. Alaska se convirtió en estado el 3 de enero de 1959 y la primera Legislatura del Estado de Alaska creó una Junta de Control de Bebidas Alcohólicas de tres miembros designados por el Gobernador.

Petróleo, Zonas de Prohibición y Turismo: 1960Actualidad

El descubrimiento de un vasto yacimiento petrolífero en la vertiente norte de Alaska en 1968 provocó otra avalancha de personas hacia el estado, atraídas hacia el norte por la promesa de empleos bien remunerados. La construcción del oleoducto trans-Alaska provocó la apertura de muchos bares nuevos en Anchorage y Fairbanks. El auge económico de los habitantes de Alaska duró hasta 1986, cuando los precios del petróleo se desplomaron. Sin embargo, esta mayor prosperidad destacó el continuo problema del alcohol y los nativos de Alaska. En 1979, la Legislatura del Estado permitió a las comunidades prohibir la venta e importación de bebidas alcohólicas. En 1986, se enmendaron las leyes para permitir que las comunidades prohibieran la posesión de alcohol y, en 1995, Barrow se convirtió en la ciudad más grande de Alaska en prohibir la posesión de bebidas alcohólicas. Barrow, ahora Utqiagvik, desde entonces se ha votado húmedo, lo que permite la importación de alcohol para consumo personal.

Desde principios de la década de 1970, la industria del turismo ha transformado pueblos que ya no podían depender de la pesca, la tala o el ejército para obtener ingresos estables. En particular, los cruceros ahora traen a miles de visitantes a las ciudades costeras, donde están más que dispuestos a comprar ropa, recuerdos y una bebida en un verdadero bar de Alaska. Con el creciente interés nacional en Alaska, todavía se está escribiendo el próximo capítulo de la historia de Alaska con el alcohol y sus impactos en la población y la economía. La reciente saturación de programas de telerrealidad que se desarrollan en Alaska ha resaltado no solo la singularidad del estado, sino también el papel innegable que juegan los bares en su cultura.


Doug Vandegraft es el autor de A Guide to the Notorious Bars of Alaska. Obtenga más información en https://www.notoriousbarsofak.com/


En 1900, se emitió la Licencia No. 1 a WY Egan para su Bar Room en Tanana. Archivos del estado de Alaska

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