Viviendo y creciendo: que su memoria sea una bendición

Por Patricia Turner Natillas

Hay una parte de mí que piensa que tal vez sigamos existiendo en un lugar incluso después de haberlo dejado.

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Mi padre me llamó Fred. Es una larga historia que involucra a un niño calvo (yo), un hermano que en ese momento no podía pronunciar correctamente mi nombre y un empleado de una zapatería que escuchó mal y luego habló mal. Fred me convertí, y Fred fui, por el resto de la vida de mi padre. De todos los grandes dolores que vinieron con la muerte de mi padre, saber que nunca más me llamarían Fred fue uno de ellos.

No sé qué pasa después de que morimos y por lo tanto no tengo certeza de estar con mi padre otra vez. Las creencias judías sobre la vida después de la muerte son tan diversas como el judaísmo mismo, desde la visión tradicional de un día resucitar en carne y espíritu, hasta la idea de que vivimos en nuestros hijos, hasta la creencia de un cielo. Mi creencia personal está encarnada en el sentimiento expresado por los judíos sobre la muerte de una persona. Que su memoria sea una bendición. La bendición implícita en este dicho es que depende de aquellos que llevan la memoria de la persona mantener viva su bondad. Hacemos esto al recordarlos, lo hacemos al pronunciar su nombre, lo hacemos al continuar con su legado.

La palabra hebrea tzedaká, a menudo se traduce como caridad, pero es más exacto decir justicia. La tzedaká puede tomar muchas formas, incluida una donación monetaria, pero no es solo una contribución dada para ser amable, es un equilibrio de la balanza, un trabajo hacia la justicia. Un principio complementario en el judaísmo es Tikkun olam o reparar el mundo, trabajar activamente para hacer que el mundo sea mejor para todos. Tzedaká y Tikkun olam no terminan con la idea de ganar puntos de bonificación para el más allá, para agregar más brillo al halo. Se hacen porque ofrecen beneficios al mundo, a los demás, en el aquí y ahora.

Esto nos lleva de nuevo a que su recuerdo sea una bendición. Recientemente murió una personalidad de los medios que promovía activamente ideas y opiniones que perjudicaban a muchas personas. No practicó ni tzedaká ni Tikkun olam. Leer comentarios sobre la noticia de su muerte fue, para mí, un claro ejemplo de cómo no vivir. Siempre debemos ser conscientes de que nuestras elecciones y acciones tienen efectos e influencias que nos superan. La escritura judía enseña: Una hoja cae al suelo, donde nutre el suelo, permitiendo que crezcan más plantas y árboles. Tal es la verdad en nuestras vidas. Podemos nutrir el futuro a través de los efectos que tenemos sobre quienes nos siguen.

Llevo conmigo todo un elenco de personajes, amigos y familiares que han muerto, que me influyeron de maneras profundas e improbables, sabias y caprichosas. Todos los días tiendo a soltar un dicho, casi imposible de imprimir, de mi tía abuela Mary, una mujer de Yorkshire que creía que todo podía arreglarse con jabón Murphys Oil, vinagre o Noxzema y era la personificación de la generosidad. No puedo ver un jardín en flor sin recordar a mi prima Lizz, que amaba las flores casi tanto como amaba ferozmente a su familia, incluidos aquellos que otros pueden haber rechazado. Mi joven amiga Katie me inspira la fuerza para atravesar la peor de las tormentas. Luego, por supuesto, está el hombre que me llamó Fred, cuya vida influyó e informó todo en lo que me he convertido. Esta gente vivirá mientras yo viva; sus recuerdos son una bendición. No sé qué pasará cuando muera, pero espero y me esfuerzo por vivir para que mi memoria sea una bendición. Si esa es toda la inmortalidad que se me da, será más que suficiente.

Y no te creo muerto. ¿Cómo puedes estar muerto si todavía te siento? Tal vez, como Dios, te convertiste en algo diferente a lo que tendré que hablar de una manera diferente, pero no estás muerta para mí, Nettie. Y nunca lo serás.

Patricia Turner Custard es miembro de la Congregación Sukkat Shalom. Esta columna fue escrita en memoria de Nick Turner, del 14 de diciembre de 1985 al 8 de marzo de 2021. Living & Growing es una columna semanal escrita por diferentes autores y enviada por el clero local y espiritual líderes Aparece todos los viernes en la página Faith.

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