Viviendo y en crecimiento: el poder de los símbolos

Por Patricia Turner Natillas

¿Nada más que un símbolo? La gente muere por los símbolos. La gente tiene esperanza debido a los símbolos. No son solo líneas. Son historias, culturas, tradiciones, formas dadas.

Roshani Chokshi

En una era en la que los emojis pueden formar una oración completa, los símbolos son más poderosos que nunca. Llevo un collar del que cuelga una estrella de David, símbolo del judaísmo. Lo uso no necesariamente para indicarle al mundo que soy judío, sino para recordarme las mitzvot, los mandamientos que mi fe espera de mí. El collar es un recordatorio físico para mí de todo lo que creo, algo que tocar para ponerme a tierra a lo largo del día.

El hexagrama que llegó a llamarse la Estrella de David, Magen David en hebreo, fue utilizado como motivo decorativo en la antigüedad por muchas religiones diferentes. El símbolo se convirtió en una representación de la comunidad judía y el judaísmo a fines del siglo XIX. A principios de la década de 1900, se vio en los uniformes de los atletas y equipos atléticos judíos. En 1948, se adoptó como bandera oficial del nuevo país de Israel una bandera con dos franjas azules y una estrella de David azul sobre un fondo blanco.

Mucha gente está más familiarizada con la estrella de David por su uso por parte de los nazis durante la Segunda Guerra Mundial. A partir de 1939, el símbolo sobre fondo amarillo se utilizó para identificar a los judíos. A los judíos de todas las áreas de Europa controladas por los nazis se les exigió que usaran la estrella amarilla de David y muchos, si no todos, fueron luego obligados a trabajar o a campos de concentración donde fueron asesinados. Seis millones de judíos fueron asesinados en este Holocausto.

Recientemente, la estrella amarilla de David se ha vuelto a ver, esta vez utilizada por personas para indicar su victimización percibida debido a sus opiniones durante una pandemia global. El uso de este símbolo tan específico debería ser perturbador para todas las personas conscientes, pero es especialmente perturbador para los miembros de la comunidad judía. 1939 puede parecer una historia antigua, pero en realidad es hace solo unas pocas generaciones. Muchos, muchos judíos, incluidos sus amigos y vecinos judíos de Alaska, cuentan a los miembros de la familia, abuelos, tías, tíos y primos, ya sea como sobrevivientes o víctimas del Holocausto. El trauma generacional, el trauma que se transmite de quienes experimentan directamente un incidente a las generaciones posteriores, se ha estudiado ampliamente en los hijos y nietos de los sobrevivientes del Holocausto. El trauma experimentado por nuestros abuelos nos ha sido transmitido; está literalmente forjado en nuestro ADN. Es por eso que abrir Internet o el diario en el otoño de 2021 y ver la Estrella Amarilla en uso actual causó dolor y angustia a la comunidad judía, 82 años después de su horrible uso inicial. La Estrella Amarilla no es un tributo a los judíos, es un horrible y doloroso recordatorio del genocidio que debe verse solo en las páginas de los libros de historia o en los museos dedicados a recordar, y nunca olvidar, el Holocausto.

Llevo un collar del que cuelga la Estrella de David para conectarme con mi judaísmo. Para recordarme la mitzvá de Tikkun olam, trabajar en la reparación del mundo. Para recordarme de simcha, la actitud alegre hacia la vida que el judaísmo busca inculcar. Para recordarme la tzedaká, dar a la caridad y apoyar la justicia social. La Estrella de David para mí es un poderoso símbolo de todo lo bueno. Y esa es la única forma en que debe usarse.

Patricia Turner Custard, miembro de la junta de la Congregación Sukkat Shalom. Living & Growing es una columna semanal escrita por diferentes autores y enviada por el clero local y líderes espirituales. Aparece todos los viernes en la página de Juneau Empires Faith.

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